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L’histoire du travail dans les lieux avec le Workers Arts and Heritage Centre

Que peut vous apprendre votre ville sur l’histoire ?

Nous avons rejoint les collaborateurs du Workers Arts and Heritage Centre, Simon Orpana et Rob Kristofferson, pour discuter du mouvement des neuf heures de 1872 dans son contexte spatial à Hamilton. Cette vidéo raconte l’histoire de cet important mouvement ouvrier en montrant où les choses se sont passées et où les gens se sont rencontrés.

Transcription

Bonjour à tous, je m’appelle Rob Kristofferson. Je suis professeur d’histoire à l’Université Wilfrid Laurier. Je suis également un spécialiste de l’histoire du travail au Canada, et plus particulièrement de l’histoire de Hamilton. Nous nous trouvons actuellement devant le Workers Arts & Heritage Center (WAHC)  sur la rue Stewart à Hamilton. Il s’agit d’un musée des arts et du patrimoine des travailleurs qui existe depuis le milieu des années 1990. J’ai eu la chance d’être impliqué dans le WAHC depuis son ouverture. J’ai participé à l’une des expositions d’ouverture et je l’ai vu grandir et s’épanouir au fil des ans.

Je m’appelle Simon Orpana. Je suis un artiste et un éducateur qui vit à Hamilton. J’ai réalisé plusieurs projets sur l’histoire de Hamilton. J’ai été l’un des animateurs du projet du quartier Brightside, qui a recueilli les histoires orales d’un quartier ouvrier disparu dans l’est de Hamilton. J’ai également aidé Rob ; ensemble, nous avons réalisé une histoire graphique sur la grève de 1946 de Steelco. Aujourd’hui, nous allons parler du mouvement des neuf heures. En gros, le 15 mai 1872, entre 1 500 et 3 000 travailleurs ont défilé devant ce bâtiment dans le cadre d’un défilé de 5 kilomètres pour demander une journée de travail de 9 heures. À l’époque, la journée de travail normale était de dix à douze heures. Il s’agissait d’un mouvement consolidé pour obtenir la mise en place d’une journée de travail de neuf heures. Un mouvement en faveur de la journée de neuf heures était en cours en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Hamilton était l’épicentre du mouvement des neuf heures au Canada. Nombre des résultats de cette journée ont eu des répercussions sur l’ensemble du pays et sur l’histoire future du travail. Aujourd’hui, nous allons visiter plusieurs sites devant lesquels le défilé serait passé et examiner certaines des histoires qui y sont associées et les implications pour cette histoire plus large.

Premier arrêt – Voie Ferrée

Derrière moi se trouve le site du Great Western Railway, qui a été construit dans les années 1850 et a constitué un lien important pour le bien entre Hamilton, New York et le Michigan. Il a contribué à faire de Hamilton un centre industriel. James Ryan, qui était le secrétaire de la Nine Hour League, venait d’arriver de Grande-Bretagne où il était membre de l’Amalgamated Society of Engineers. Ils avaient récemment obtenu une journée de travail de neuf heures en Angleterre. Lorsqu’il est arrivé au travail à la Great Western Railway, il a parlé à ses collègues et collaborateurs et a semé les graines de l’idée ici. Ils ont ensuite commencé à vendre l’idée à des entreprises plus importantes de Hamilton et à des travailleurs d’autres industries et ont fixé la date du défilé du 19 mai comme étant le jour où, par la suite, neuf heures constitueraient une journée de travail. C’était le début du mouvement des neuf heures. Ils l’ont appelé officiellement au Dan Black’s Club House qui est l’un des prochains arrêts de notre visite. L’organisation a dû se faire beaucoup ici aussi. Les gens passaient par la gare de triage de la Great Westerns Railway de différentes parties de la province et du pays. Cela a donné à Ryan et à ses collègues l’occasion de s’organiser dans d’autres sections locales également.

Deuxième 2 – Dan Black’s Club House

Nous nous trouvons devant ce qui était autrefois le Dan Black Club House . En 1872, il s’agissait d’un lieu de rencontre où les travailleurs pouvaient venir se détendre à la fin d’une journée de travail chargée, mais aussi parler des nouvelles du jour et des problèmes de l’heure. À cette époque, le mouvement des neuf heures était dans toutes les têtes. Dan Black lui-même était connu comme un ami des organisateurs syndicaux et des syndicats. Cet établissement était également connu pour ses huîtres, et il avait un terrain de bowling à l’arrière, une grande tente en été. C’était un endroit où les travailleurs pouvaient se détendre et se mettre à l’abri des regards des contremaîtres pour discuter des questions qui leur tenaient à cœur.

C’était aussi un hall d’embauche informel. Les gens venaient chercher du travail et se renseignaient auprès d’autres personnes sur le type d’emplois disponibles, sur les personnes qui embauchaient, sur les endroits où ils pouvaient trouver le type de travail pour lequel ils étaient formés. C’était un centre important de la culture ouvrière de la rue James Nord. Le défilé serait passé juste devant cet établissement le 15 mai 1872.

Troisème arrêt – Usine de machine à coudre

L’une des principales caractéristiques de l’industrialisation de Hamilton est l’apparition d’un certain nombre d’usines de machines à coudre. Cela a ajouté beaucoup à une ville qui était déjà importante dans la production de métaux et de vêtements, entre autres. À l’époque du mouvement des neuf heures, il y avait cinq ou six fabricants de machines à coudre à Hamilton. Le bâtiment derrière moi a été construit au début des années 1860 et c’était l’usine originale de la R.M. Wanzer Sewing Machine Company. Les hommes et les garçons qui travaillaient dans cette usine produisaient des machines à coudre qui étaient vendues dans le monde entier. La petite machine à coudre Wanzer a remporté la médaille de la meilleure machine à coudre du monde à l’exposition de Vienne à peu près à cette époque.

Richard Wanzer était parmi les 145 autres propriétaires d’usines de Hamilton qui, pendant le mouvement des neuf heures, ont signé une promesse de ne pas accorder à ses travailleurs des heures de travail de neuf heures. Son argument général, et celui des autres signataires de la pétition, était que si l’on accordait aux gens des heures de travail plus courtes à Hamilton mais pas ailleurs au Canada, les usines de Hamilton deviendraient non compétitives et finiraient par faire faillite. Il fallait que ce soit un projet pancanadien si l’on voulait que cela serve à quelque chose. Cette usine derrière moi était l’usine d’origine. À l’époque du défilé de neuf heures, Wanzer réussissait si bien qu’il a ouvert une autre usine à quelques rues d’ici. Elle a été démolie depuis. Lorsque la parade des neuf heures est passée devant son usine cette année-là, les hommes se sont arrêtés devant l’usine et ont scandé : « Neuf heures, et pas de reddition ! »

Quatrième arrêt – Larking Hall

Le bâtiment derrière moi s’appelait à l’origine Larking Hall. Le nom actuel du bâtiment est « Treble Hall » et la date qui lui est associée est en fait postérieure à celle de sa construction.

C’était le magasin coopératif des Knights of Labor, et cela concerne les suites du mouvement des neuf heures. Après 1872, il y a eu une récession économique qui a mis un frein à l’organisation du travail. Lorsque l’économie est repartie, une nouvelle vague d’organisation syndicale a vu le jour, notamment les Knights of Labor, une organisation américaine. Ils avaient une philosophie différente, une approche différente de l’organisation qui, au lieu d’être basée sur les grèves et les actions, était basée sur la collaboration, l’aide mutuelle et les coopératives, comme cette coopérative d’épicerie derrière nous. Le directeur de cette coopérative était Allan Studholme, qui allait devenir le premier député provincial représentant les travailleurs au Canada. En tant qu’organisation, elle était aussi un peu différente des syndicats de métiers qui faisaient partie du mouvement des neuf heures. Le mouvement des neuf heures était organisé par des syndicats de métier qui étaient des associations représentant des professions particulières. Les Knights of Labor cherchaient à organiser des communautés de travail entières, y compris les femmes et les travailleurs racialisés, et constituaient le précurseur des formes plus inclusives d’organisation du travail qui allaient apparaître au cours de la période industrielle, au XXe siècle.

Cinquième arrêt – Hamilton Trades and Labor Council

Ce bâtiment derrière moi a été construit en 1923 pour abriter le Hamilton Trades and Labor Council. Il nous en dit long sur l’évolution du mouvement ouvrier dans les années qui ont suivi le mouvement des neuf heures. À la suite de la grande parade du 15 mai 1872, à laquelle ont participé jusqu’à 3 000 travailleurs de Hamilton, le mouvement visant à obtenir neuf heures et à amener les patrons à réduire les heures de travail s’est effondré. Le 15 juin, il y a eu une autre tentative sur Market Square pour rassembler les gens afin d’insuffler un peu plus d’enthousiasme au mouvement. Seules 300 personnes environ se sont présentées et les choses se sont calmées à partir de là. Cependant, le mouvement des neuf heures a donné lieu à un certain nombre de choses très importantes. Tout d’abord, nous avons eu le premier journal ouvrier du Canada, l’Ontario Workman, qui est devenu le porte-parole des travailleurs tout au long de la lutte. La deuxième chose est l’adoption d’une loi majeure appelée  » Trade’s Union Act « . Sir John A. McDonald, le premier ministre de l’époque, a fait adopter cette loi pour déjouer ses ennemis politiques, mais elle a eu pour effet de légaliser les syndicats au Canada pour la toute première fois. Avant cela, les travailleurs qui organisaient des syndicats étaient accusés de quelque chose appelé « conspiration ». La loi n’avait pas beaucoup de mordant, mais au moins c’était le début de quelque chose. Troisièmement, le mouvement s’est transformé en un mouvement plus politique après cela. Essentiellement, ce qui s’est passé à Hamilton, c’est que la question des neuf heures est devenue un débat entre les collègues plus âgés et mieux établis à Hamilton et les jeunes travailleurs récemment arrivés ici. Les jeunes travailleurs, menés par des gens comme James Ryan, voulaient que les employeurs ordonnent immédiatement la mise en place de neuf heures de travail dans les usines, mais les travailleurs plus âgés, plus établis, voulaient une solution qui permettrait de maintenir les activités. Ils se sont mis d’accord avec les employeurs sur le fait qu’il fallait instituer neuf heures dans toutes les usines du Canada pour qu’il y ait du succès et que la concurrence se poursuive. Il ne s’agissait pas d’un désaccord sur la question de savoir si les neuf heures de travail étaient une bonne idée. Je pense que tout le monde était d’accord là-dessus. Après l’effondrement du mouvement, ce groupe plus âgé a décidé de se tourner vers les élections fédérales des mois à venir. Ils ont cherché à faire élire l’un des leurs, un ouvrier des chantiers du Great West Railway, appelé H. B. Whitton. Et cela a fonctionné. Il a été élu comme le premier parlementaire ouvrier du Canada et a servi pendant les quatre années suivantes à ce titre.

Conclusion

Lors de notre dernier arrêt, nous avons parlé de certaines des réalisations du mouvement en dépit de l’échec de ses demandes immédiates. Je voulais parler d’une autre réalisation très importante du mouvement alors que nous terminons aujourd’hui. Quelques jours avant le défilé des neuf heures, il y a eu une grande réunion au Temperance Hall à Hamilton et le secrétaire de la ligue des neuf heures, James Ryan, a réussi à réunir des gens de tout le centre du Canada, aussi loin à l’est que Montréal et Toronto et les environs, pour parler de la création d’un moyen de se rassembler en tant que mouvement ouvrier. Cette réunion a donné naissance à une organisation au nom très long, mais qui a rapidement été raccourci pour devenir l’Union canadienne du travail. C’est le premier mouvement syndical régional au Canada qui en est issu. Comme beaucoup d’autres choses, il a été renversé par la dépression des années 1870. Mais dans les années 1880, le mouvement ouvrier s’était réformé, d’abord avec l’ordre noble et sacré des Chevaliers du travail. Ensuite, il s’est allié à de nombreux syndicats américains affiliés à l’American Federation of Labor dans un organisme appelé le Congrès des métiers et du travail du Canada. Ce mouvement ouvrier a été fort et robuste au cours des décennies qui ont suivi, pour aboutir aujourd’hui à des centrales syndicales comme le Congrès du travail du Canada.

Aujourd’hui, nous avons visité quelques sites importants de l’histoire ouvrière à Hamilton, en Ontario. Les événements qui se sont produits ici en 1872 ont eu des répercussions dans tout le pays. J’espère que cela vous incitera à examiner votre propre ville et vos environs et à rechercher l’histoire qui nous entoure. Merci beaucoup de vous être joints à nous aujourd’hui..